I’m back after a major hiatus!

Hi everyone! (Francais en rose italics)

So I know I took a somewhat longer break than what I had originally said, but my mind just wasn’t focused enough to write for you when I came back from the Camino. I want to start by thanking everyone for the kind words and encouragement that you sent during the entire time that I was gone. It really helped me through the hard times and made me appreciate how lucky I am to have such a wonderful network of family and friends. See me above on the day I came back, fresh off the bus seeing my friends in Paris.

I want to tell you all about the experience so for the next couple of days, while I am doing boring things like job hunting and getting my life sorted out in my new city, London, I am going to tell you stories about the Camino. I hope they will inspire you all to do something grand with your life, big or small, just something fresh and new.

Donc, je sais que j’ai fait une pause un peu plus long que ce que j’avais d’abord dit, mais mon esprit n’était tout simplement pas assez concentré pour écrire pour vous quand je suis revenue du Camino. Je veux d’abord remercier vous tous pour vos gentis mots et les encouragements que vous avez envoyés pendant tout le temps que je n’étais pas là. Ca m’a vraiment aidé dans les moments difficiles et m’a fait apprécier la chance que j’ai d’avoir un formidable réseau de  famille et amis. Ci-dessus c’est une photo du  jour que je suis revenue, fraîchement débarqué de l’autobus pour voir mes amis à Paris. 

Je tiens à vous dire tout sur l’expérience alors pour les prochaines jours, tandis que je fais des choses ennuyeuses comme la recherche d’emploi  dans ma nouvelle ville, Londres, je vais vous raconter des histoires sur le Camino. J’espère qu’ils vont vous inspirer tout à faire quelque chose de magnifique avec votre vie, petits ou grands, juste quelque chose de frais et nouveaux. 

Where to begin….

I think I can start by telling you that the camino restored my faith in the goodness of people. It reminded me and reinforced that stereotypes and assumptions that we have about people from certain places are not always true and that pre-judging people is a dangerous game. The simple fact that everyone on the camino is doing the same thing yet at the same time creating their own experience  brings everyone together and makes for a melting pot of amazing stories and shared moments.

Par où commencer …. 

Je pense que je peux commencer par vous dire que le camino a remis ma confiance dans les gens. Ca m’a rappelé et renforcé que les stéréotypes que nous avons sur les gens de certains lieux ne sont pas toujours vrai et que de pré-juger les gens est un jeu dangereux. Le simple fait que tout le monde sur le Camino fait la même chose mais en même temps crée leur propre expérience rassemble tout le monde et  aident a creer des histoires étonnantes et des moments partagés. 

I made friends with people that I share no common languages with, just hand gestures and smiles, and I made friends who are 1,2 and 3 generations apart from me in age. It just goes to show that everyone no matter who they are, age, race etc. has something to offer.

Throughout the Camino, I felt like I was being tested by the Camino Gods, as I was calling them, as I had several days where my feet hurt so much that the prospect of walking was hard to face. I walked with one foot out at a 90 degree angle to try and move the pain elsewhere. This was during what most people say is the longest part of the Camino, called the Mesetta, where you walk 50 or so km over 2 or 3 days along a gravel path with fields around you, often atop a mountain. It is hot, dry and very sunny. One one day when I was feeling a bit alone these two German sisters came up behind me and despite not knowing German, I could understand enough to know they were commenting on my crazy limp. They came up to me and in broken English asked if I needed help or anything and I politely said no thanks because carrying me would have been the only solution. As they continued on forward moving fast, one of the sisters stopped, put down her bag and rooted through the top pocket for something. She found it and ran back to me and handed me a little rock she had gathered from earlier on during the Camino. It was in the shape of a heart and she said that it was for luck and she hopped my feet would stop hurting.

J’ai fait des amis avec des gens que je parle pas la meme langue que moi, juste des gestes de la main et des sourires, et j’ai fait des amis qui sont 1,2 et 3 générations plus ages que moi.  

Tout au long du Camino, je me sentais comme étant testés par les Dieux du Camino, comme je les appelle.  J’ai eu  plusieurs jours où j’avais mal aux pieds tellement que meme penser de marcher faisait mal. J’ai marché avec un pied à un angle de 90 degrés pour essayer de déplacer la douleur ailleurs. Ce fut durant ce que la plupart des gens disent est la plus longue partie du Camino, appelé le Mesetta, où on marchent environ 50 km sur 2 ou 3 jours le long d’un chemin de gravier avec des champs autour, souvent au sommet d’une montagne. Il fait chaud, sec et très ensoleillé. Un jour où je me sentais un peu seul, deux sœurs allemandes sont venu derrière moi et ne sachant pas bien l’allemand, je pouvais comprendre assez pour savoir qu’elles étaient entrain de parler de mes pieds. Elles sont venus vers moi et m’on demandé si j’avais besoin d’aide ou de quelque chose et je leurs est dis poliment non merci, car transportant moi aurait été la seule solution. Elles ont continuaient à avancer rapidment quand une des sœurs s’est arrêté, a poser son sac et chercher dans la poche en haut pour quelque chose. Elle l’a trouvé et a couru vers moi et m’a remis une petite caillou en main qu’elle avait recueillies plus tôt sur le Camino. Il avait la forme d’un cœur et elle m’a dit que c’était pour la bonne chance et elle souhaiter que  mes pieds cesserait d”avoir mal.

A few days later my feet did stop hurting, although I’m sure that was my body just taking it’s course, but when I caught up to the sisters with my new found energy and pain-free feet and I ran up behind them and surprised them. I know it wasn’t the stone that got rid of the pain, but I’m sure their kindness and generosity encouraged me to get to where I was going and to help me see further than my sore feet.

So there you have it, a little piece of my camino. More to come, stay tuned.

Quelques jours plus tard mes pieds ont cesser de faire mal, mais je suis sûr que c’était mon corpsqui devenait plus forte, mais quand j’ai rattrapé les soeurs avec mon énergie retrouver et sans douleur des pieds,  j’ai couru derrière eux pour leurs faire surprise.  Je sais que ce n’était pas la pierre qui s’est débarrassé de la douleur, mais je suis sûr que leur gentillesse et leur générosité m’a encouragé à aller jusque au bout et pour m’aider à voir plus loin que mes pauvre pieds voulait. 

Donc là vous l’avez, un petit morceau de mon camino. Plus à venir, a bientot. 

xo

Spec.

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Camino Update!!!

Hello everyone! (Francais en rose italics)

I am so sorry for having left you with no news this long. Usually when I travel I want to do nothing but write but this time is different. I spend all day thinking and imagining things while I walk alone that when I arrive at night, I don´t have the energy or want to write things. I am usually ready to shower and flop down on a bed with a delicious cafe con leche (coffee with milk/latte). I am now in Santo Domingo de la Calzada, a small town, but not the smallest that I have been in so far. I stayed here last night and am spending the day today because I am tired and want to give my foot a rest. The last 10 days have been filled with ups and downs. I hurt my right foot near the beginning and have been walking on it everyday since, making it difficult to go fast. I have walked with great people and have had lots of fun. It´s interesting when you leave for the Camino, you feel like it is absolutely a must that you finish the entire walk. In my mind it felt like a failure if I didn´t go to the end. Now that I am here, it is totally different. Some people are only here to walk for a couple of days, others a doing the entire way. Some take buses in between towns once every couple of days and others walk all the time. There is no right or wrong way to do the Camino and I am really happy that I understand this now. Everyone comes on the camino for a reason, and everyone on the camino will tell you this. When I left, I had no plan or idea of why I wanted to the do the camino, except that I wanted to do something physically challenging for myself. Now that I have walked over 200km in rain and sun with all different kinds of people I don´t feel like I need to finish the entire way. I am content to keep walking as the physical work is the easy part. It is finding a space in an albergue every night and getting to the next town on time that is starting to stress me out. I am having trouble enjoying my walk because I have to keep thinking ahead to the possibility of no space in an albergue and what I will do. So far the experience has been amazing, the scenic landscape of Spain, rolling hills, sharing a path with thousands of snails and slugs on a rainy day and meeting people that I think I will stay in touch with for the rest of my life. Perhaps, for me, walking was just a way of connecting with new people and giving me a refreshed look on life as I start a new chapter in a couple of weeks. For the moment, I am tempted to go back to Paris in a couple of days to collect my things and move to London. I can come back anytime to finish the camino, it will always be here. I realize now that it is not a race against myself and that I can do it however and whenever I want. Everyday is a new day and I will see tomorrow how I feel and then decide what I want to do. Some days I don´t feel like walking and others I get up in a hurry and feel like I could run the 27km to the next town. I just have to wait and see what kind of day tomorrow is 🙂 Thank you for all your lovely comments and emails, I love getting them and I promise that I think about all of you while I am walking. Stay in touch and see you soon!!! xoxo Katie

Bonjour à tous!

Je suis désolé de vous avoir laissé sans nouvelles si longtemps. Habituellement quand je voyage j´ai toujour envie d´écrire, mais cette fois c’est différent. Je passe toute la journée a penser et imaginer des choses quand je marche tout seul et que quand j’arrive le soir, je n’ai pas l’énergie ou l´envie d´écrire des choses. Je suis généralement prêt à prendre une douche et tomber sur mon lit avec un délicieux café con leche (café au lait / latte). Je suis maintenant à Santo Domingo de la Calzada, une petite ville, mais pas la plus petite que j’ai deja été. Je suis resté ici la nuit dernière et je passe la journée aujourd’hui parce que je suis fatigué et mon pied a besoin de se reposer. Les 10 derniers jours ont été remplis avec des hauts et des bas. Je me suis blessé le pied droit près du début et je marche tous les jours depuis et il est difficile d’aller vite. Je me suis promené avec des gens formidables et j’ai eu beaucoup de plaisir. Il est intéressant quand vous partez pour le Camino, vous vous sentez comme il est absolument indispensable que vous finisait le chemin. Maintenant que je suis ici, c’est complètement différent. Certaines personnes ne sont là que pour marcher pendant quelques jours, d’autres font le chemin en totale. Certains prennent le bus entre deux villes une fois tous les deux jours et d’autres sont à pied tout le temps. Il n’ya pas de bonne ou de mauvaise facons pour faire le Camino et je suis vraiment heureux que je le comprends maintenant. Tout le monde est sur le camino pour une raison. Quand je suis partie, je n’avais pas de plan ou une idée de pourquoi je voulais le faire le camino, sauf que je voulais faire quelque chose physiquement difficile pour moi. Maintenant que j’ai parcouru plus de 200 km sous la pluie et le soleil avec toutes les différentes sortes de gens, je sens moins le besoin de finir le chemin completement. Je suis content de continuer à marcher comme la parti physique est asser facile. Il s’agit de trouver un espace dans un albergue tous les soirs et se rendre à la prochaine ville a temps qui commence à me stresser. J’ai du mal à profiter de ma marche parce que je dois continuer à penser en avance à la possibilité de plus d’espace dans un albergue et ce que je ferai. Jusqu’à présent, l’expérience a été incroyable, le paysage pittoresque de l’Espagne, les collines, et rencontrer des gens que je pense que je vais rester en contact avec le reste de ma vie. Peut-être, pour moi, la marche était juste un moyen de se connecter avec de nouvelles personnes et de me donner un nouveau coup d’œil sur la vie avant que je commence un nouveau chapitre dans quelques semaines. Pour l’instant, je suis tenté de revenir à Paris dans quelques jours pour rassembler mes affaires et déménager à Londres. Je peux revenir à tout moment pour terminer le camino, il sera toujours là. Je réalise maintenant que ce n’est pas une course contre moi-même et que je peux le faire, cependant, et quand je veux. Chaque jour est un nouveau et je verrai demain comment je me sens pour décider ensuite ce que je veux faire. Certains jours, je n’ai pas envie de marcher et d’autres, je me lève tot et vite et je me sent comme si je pourrais courir les 27 km a la prochaine ville. Je dois juste attendre et voir quel genre de journée de demain va etre 🙂 Merci pour tous vos adorables commentaires et emails, je promets que je pense à vous tous, alors que je marche. Restez en contact et à bientôt! Katie xoxo

Day 1 and 2 – The Ascent

Hello!

I only have a moment to give you an update on my progress. Yesterday I left St Jean Pied de Port for Orisson which is only 8km away but is the steepest part of my entire month journey. It was a tough ascent and took a good 4 hours. Upon arriving I met a wonderful Irish girl, Eimer, who became my tent buddy for the night and walking buddy today.

The place that I stayed in last night in Orisson was a chalet style building with a sort of stepped backyard that had 5 or 6 tents in it on platforms. Each tent had 2 mattresses in it with big wooly blankets. It was really lucky that Eimer and I got along so well because it turned out to be a great time. The rest of the people at the stop were mostly from quebec, a few from France and the odd other country, however Canada was the dominant nationality.

We had a delicious group dinner of soup, pasta and meat and then Basque cake, which I had never had but is a very light cake with a delicious warm almond paste inside. It was just what we needed after our big day of climbing.

Today, we woke up at 6 30 and got our bags packed up. I have I think the smalled bag I have seen yet, and I am very thankful. We had a quick breakfast of toast and hot chocolate and then began to climb again. Today was 20km of gradual and some steep climbing in rocks and uneven grass. We were truly climbing the Pyrenees today and it felt like it.

The fog was so thick that we couldn´t see the people walking 10 feet  in front of us. Often we could hear voices or the jangle of a cowbell but see nothing. It was a bit eery and I was glad I was with someone. The mountains are breaktaking, despite the rain we had most of the day and all the fog.

Coming down the mountain into Roncesvalles, Spain, during the last hour was  tough because my legs were getting wobbly like Jello. As it got more gradual and flat it got better and finally we arrived in the teeny town we are staying in tonight.

The albergue/hostel is in a giant old monastery that they have converted into a brand new hostel. It is lovely and clean and has big comfertable mattresses. We are having the pilgrims menu for dinner as most people are and plan t0 be in bed early to get a very early start tomorrow.

(Pictures will be to come as I can´t upload at these computers)

Tomorrow is 27km on almost flat ground. My legs are ready and I can´t wait!!!

Je n’ai que quelques instants pour vous donner une mise à jour de mes progrès. Hier, j’ai quitté St Jean Pied de Port pour Orisson qui est à seulement 8 km, mais est la partie la plus dure de mon voyage d’un mois entier. C’était une ascension difficile et a pris un bon 4 heures. Dès mon arrivée, j’ai rencontré une fille merveilleuse irlandais, Eimer, qui est devenu ma copine de tente pour la nuit et  ma copine de marche aujourd’hui.

Le lieu que je suis resté la nuit dernière dans Orisson était un bâtiment de style chalet avec une sorte de cour en gradins qui avait 5 ou 6 tentes en sur des quais. Chaque tente avait 2 matelas avec de grandes couvertures laineux. C’était vraiment de la chance que Eimer et moi s’entendais si bien. Le reste des gens à l’arrêt ont été majoritairement du Québec, un peu de la France et deux ou trois autres de tous partout, mais le Canada etait la nationalité dominante.

Nous avons manger un dîner en groupe délicieuse de soupe, des pâtes et la viande et du gâteau basque, que je n’avais jamais eu, mais est un gâteau très léger avec une pâte d’amande chaude à l’intérieur. C’était exactement ce que nous avions besoin de après notre grosse journée d’escalade.

Aujourd’hui, nous nous sommes réveillés à 6 30 pour preparer les sacs. Je pense que mon sac  est le plus petit que j’ai encore vu, et je suis très contente pour ca. Nous avons eu un petit déjeuner rapide de pain grillé et de chocolat chaud, puis a recommencé sur le chemin grimpant. Aujourd’hui a été une journee de 20 km de montée dans des roches et l’herbe inégale. Nous faisons vraiment l´escalade des Pyrénées aujourd’hui.

Le brouillard était si épais qu’on ne pouvait pas voir les gens marcher 10 pieds en devant de nous. Souvent, nous avons pu entendre des voix ou le bruit d’une cloche de vache, mais ne voyez rien. C’était un peu étrange et je suis heureuse que j’étais avec quelqu’un. Les montagnes sont genial, malgré la pluie nous avons eu la plupart de la journée et toute la brume.

En descendant la montagne dans Roncevaux, en Espagne, au cours de la dernière heure a été difficile parce que mes jambes devenaient moue comme du Jello. Comme ça devenait de plus progressive et plat, il s’est amélioré et finalement nous sommes arrivés dans la ville minuscule on reste ce soir.

L’albergue / auberge se trouve dans un monastère vieux géant qu’ils ont converti en auberge toute neuve. Il est beau et propre et a de grands matelas comfortable. Nous alons manger le menu pèlerins pour le dîner que la plupart des gens vont faire et le plan c´est d´être au lit tôt pour pouvoir commencer très tôt demain .

(Les photos seront à venir comme je ne peux pas télécharger à ces ordinateurs)

Demain, c’est 27 km sur un terrain presque plat. Mes jambes sont prêts et j´ai hate!

 A bientot

As my time in Paris comes to an end…

Hi everyone!

Today, someone said to me that they were checking into tickets for the Foire de Paris, which if you have been reading for a year will ring a bell. It’s a big exhibition show in Paris in May. I almost fell over when I came to the realization that my time in Paris, the one year mark, is coming up very fast. The sun is out in Paris, it is beautiful, and some days are feeling like Summer and the evenings like Spring. All the things I loved about Paris when I first arrived are coming back like a flood- the hustle and bustle, patios filled with people, and music. I had a couple of months where I felt down on Paris and I think it was definitely the winter blues. Now that it is nice out again, and that I can open the window in my room things are feeling lovely. I am trying not to wish the time away, spending as much time out with my friends as I can, because I know I will miss them once I am gone. Of course, like I assured them, I will be back to visit.

I’ve been out and about with my new camera taking shots of whatever I can, random things I like, this orange bicycle for example. I am trying to learn the camera works and what it can do, but for the moment I am a bit useless with it. It needs time.

I’m sure there are plenty of you that I have not told about what I am doing after I leave Paris, so here is the plan.

At the end of April, no for sure date as of yet, I will be leaving to walk the El Camino (St Jacques de Compostella) pilgrimage which is about 800 km depending on the route and brings me from France into Spain. This should take me about a month, perhaps a little over. I am anxious to get started and can’t wait to see what it brings and whether I am capable of finishing it in one piece. I felt it was really time for a new challenge, and I wanted to travel by foot so  that I can gain an idea of what a long distance feels like. We are so fortunate to have planes, cars, trains and all that, that I think we forget that we also have legs.

I haven’t decided on my route yet, but when I do I will post it here. I will continue to post as I walk, and will do my best to keep you updated on what I am up to along the way.

After Spain, I will be popping back through Paris for a night and then heading via the Chunnel to London! I am on the hunt for a room now and will be visiting in a couple of weeks for job interviews and all that good stuff. I can’t wait to get there and become a Londonian (I’m really not sure if that is the term, but I like it!)

My life is about to take an enormous leap forward and I am trying to prepare myself, but all the while, I don’t want to wish my time in Paris away.

I had a lovely little musical experience on the metro the other night and thanks to my handy iphone I caught a recording for you. There was a guy and a girl standing on seats opposite each other, one with an accordion and then other a clarinet. They sang and danced and said many times they wanted no money and that it was purely for us to enjoy. It was lovely, and another reason why I will always love Paris.

 

http://player.soundcloud.com/player.swf?url=http%3A%2F%2Fapi.soundcloud.com%2Ftracks%2F13171821 Paris Metro – Accordions and clarinet! by Specinthecity

Miss you all!

OX Spec.